Почему мы до сих пор говорим о многоженстве?

В июльском номере журнала Ensign — официального издания Церкви Иисуса Христа Святых последних дней — за 2010 год была опубликована статья апостола СПД М. Расселла Балларда под названием «Проповедовать евангелие с уверенностью» (Sharing the Gospel with Confidence). Главная мысль Балларда заключается в том, что мормонам не следует вставать в оборонительную позицию, рассказывая другим о своей вере. Его первый совет, как это сделать, звучит следующим образом: «Не позволяйте несущественным вопросам вытеснять более важные темы». Какие же вопросы следует считать несущественными? Баллард приводит в пример многоженство:

Церковь официально перестало практиковать его в 1890 году. Сегодня 2010 год. Почему же мы до сих пор об этом говорим? Такая практика была. Она закончилась. Жизнь на этом не остановилась. Если люди спросят вас о многоженстве, просто признайте, что такая практика некогда существовала, но сегодня не существует, и что никаких многоженцев не следует путать с нашей церковью (с. 47).

Итак, почему мы до сих пор говорим о многоженстве?

Давайте перечислим основные причины.

Во-первых, многоженство практиковал основатель и пресловутый первый пророк церкви СПД Джозеф Смит. Помимо законной жены Эммы у Джозефа было еще более тридцати «жен». Все, что делает человек, именующий себя Божьим пророком и основателем единственной истинной церкви на земле, является законным объектом изучения.

Учение и Заветы [изд. 1835 года] CIВо-вторых, Джозеф Смит лгал о своем многоженстве, в том числе и в книгах, которые мормоны считают Писанием. На протяжении нескольких лет Джозеф практиковал многоженство, годами поддерживая тайные интимные связи с женщинами, но при этом лгал окружающим, в том числе и в своих собственных сочинениях. В 1835 году Джозеф позволили себе следующее высказывание о супружеских отношениях:

Поскольку этой церкви Христа был брошен упрек в преступном блудодеянии и многоженстве, мы заявляем о своей вере в то, что у одного мужчины должна быть одна жена, и у одной женщины — только один муж, за исключением случая смерти, когда любой из них волен снова вступить в брак (Учение и Заветы [изд. 1835 года] CI:4).

Между тем, к этому моменту Дозеф Смит уже три или четыре года сожительствовал с другими женщинами, прикрываясь словами о многоженстве. (Процитированное выше заявление, естественно, было впоследствии удалено из Учения и Заветов.) Еще за месяц до своей гибели Джозеф лицемерно отрицал, что был многоженцем: «Каково человеку сносить обвинения в том, что он прелюбодействует и имеет семь жен, когда я могу найти только одну» (History of the Church 6:411; см. также Teachings of the Prophet Joseph Smith, p. 119).

В-третьих, многоженство в том виде, как его практиковали Джозеф Смит, Бригам Янг и прочие руководители СПД, было незаконным и безнравственным с любой точки зрения. Давайте на минуту представим себе, что многоженство допустимо (как некоторые утверждают, ссылаясь на сомнительный прецедент Авраама, Давида и Соломона). Но даже в этом случае практика Джозефа не была бы ни законной, ни нравственной. В те времена и двоеженство, и прелюбодеяние были нарушениями действующего законодательства. Раздел о супружестве в Учении и Заветах издания 1835 года признает противозаконность этой практики («в преступном блудодеянии и многоженстве»). Более того, Джозеф называл своими женами, по меньшей мере, восемь женщин, которые уже были замужем за другими мужчинами. Попытки мормонских апологетов найти оправдание этой стороне жизни Смита (например, что он таким образом будто бы испытывал веру этих женщин или делал это только ради их целестиального спасения) неубедительны. Мало того, что Джозеф присваивал себе чужих жен, он также женился на нескольких девочках-подростках, причем некоторым из них было по 13-14 лет. Многоженство не просто «существовало». Это была безнравственная и незаконная практика, которая вызывает серьезные сомнения в искренности убеждений основателей церкви СПД.

В-четвертых, руководство церкви СПД продолжало практиковать многоженство еще долго после ее «официального» прекращения. Возможно, «Манифест» 1890 года и удержал мужчин-мормонов от обзаведения многочисленными женами, однако многоженство в среде мормонов существовать не перестало. В 1891 году президент церкви СПД Уилфорд Вудрафф, автор «Манифеста», солгал под присягой (как и другие вожди мормонов), когда заявил, что с многоженством покончено, хотя это было не так. На самом деле, церковь СПД прекратила заключать новые полигамные браки и стала отлучать несогласных только в 1904 году. Но даже после этого большинство мужчин-мормонов, которые уже были многоженцами, оставались ими до самой смерти. Первым президентом церкви СПД, который не был многоженцем, стал Джордж Альберт Смит, занявший этот пост только в 1945 году! Многоженство оставалось реальностью жизни церкви СПД более столетия и перестало быть таковой лишь немногим более 60 лет назад.

В-пятых, очевидно, что церковь СПД отказалась от многоженства по прагматическим соображениям, а не по причине получения нового откровения. По существу, федеральное правительство Соединенных Штатов заставило церковь СПД подчиниться законам, направленным против многоженства. После многих лет обмана и отрицания руководство СПД с большой неохотой подчинилась требованиям властей, потому что они боялись (как сам Вудрафф признается в «Манифесте») лишиться имущества и оказаться в тюрьме. В двух словах, мормоны признались, что практикуют многоженство лишь после того, как их поймали за руку, и прекратили эту практику лишь после того, как их вынудили это сделать силой.

В-шестых, отколовшиеся от церкви СПД группы, которые до сих пор практикуют многоженство, по существу, просто сохраняют верность учениям Джозефа Смита, Бригама Янга и Джона Тейлора. Эти группы, в числе которых можно упомянуть Фундаменталистскую Церковь Иисуса Христа Святых Последних Дней (которая привлекла всеобщее внимание в 2008 году) и Апостольских Объединенных Братьев, упорно настаивают на том, что они просто следуют тому, что делали и чему учили их пророки и основатели.

В-седьмых, по сей день учение СПД явно позволяет вернуться к практике многоженства, если она будет легализована. Правильнее будет сказать, что церковь СПД не отменила, а только приостановила практику многоженства. В писаниях СПД до сих пор присутствуют утверждения, проповедующие и оправдывающие многоженство как установленную Богом практику (УиЗ 131:2-4; 132:37-39, 60-66).

В силу названных причин слова мормонов о том, что многоженство — это «несущественный вопрос», звучат неубедительно. Многоженство, существующее сегодня в США, — это порождение церкви СПД, и как бы мормоны не отрекались от этой практики, они не смогут снять с себя ответственность за джинна, которого выпустили из бутылки.