Что мне делать, чтобы иметь жизнь вечную?

Именно такой вопрос задал однажды Иисусу Христу некий знатный юноша. Господь, увидев в этом юноше искреннее желание найти ответ на этот вопрос, предложил ему простой и понятный путь: «Все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи, следуй за Мною» (Луки 18:22). Однако юноша был не в силах расстаться со своим богатством и «смутившись от сего слова, отошел с печалью» (Марка 10:22).

Значит ли это, что богатый человек не может надеяться на вечную жизнь, и что всякий, приходящий к Богу, должен принести обет нищеты? Вовсе нет. Вопрос совсем в другом — есть ли в нашей жизни что-то, с чем мы не готовы расстаться даже ради Христа? Если мы готовы посвятить Богу лишь часть своей жизни — пусть даже большую ее часть, — этого недостаточно, потому что человек, «возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия» (Луки 9:62).

Когда опечаленный богатый юноша ушел, Господь Иисус Христос сказал Своим ученикам: «Как трудно надеющимся на богатство войти в Царствие Божие! Удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие» (Марка 10:24-25). В чрезвычайном изумлении, потому что это ломало все их представления о возможностях человека, ученики стали спрашивать друг друга: «Кто же может спастись?»  И тогда Господь ответил им просто и ясно: «Человекам это невозможно, но не Богу, ибо всё возможно Богу» (Марка 10:27).

Смысл этих слов Христа предельно понятен. Грешный человек не способен сделать ничего для своего спасения. Только Бог может спасти человека. И чем больше мы ищем спасения в собственных делах или способностях, тем меньше места в нашем сердце остается для Бога. Бог требует от нас безраздельной и безусловной преданности Ему именно потому, что есть только один путь к вечной жизни, и, ища других путей, не желая услышать призыв Бога, мы только растрачиваем драгоценное короткое время своей земной жизни попусту.

Иногда неверующие говорят, что предъявлять человеку такие требования — это эгоизм и самодурство со стороны Бога. Дескать, это жестоко и безнравственно — требовать любви и повиновения, угрожая в случае отказа вечными мучениями. Однако в реальности все обстоит прямо противоположным образом: с самого своего появления на свет каждый человек грешен, то есть духовно МЕРТВ и обречен на вечную ПОГИБЕЛЬ (Ефесянам 2:1-3), и ЕДИНСТВЕННЫЙ, кто может вдохнуть в него жизнь и даровать ему вечное счастье, — Бог. А потому отказ принять Божью милость равносилен добровольному отказу от жизни и счастья.

Поэтому выбор, стоящий перед нами, очень прост и не оставляет других вариантов: вера или неверие, жизнь или смерть, спасение или погибель.

Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни. (1 Иоанна 5:11-12).

Благая весть христианства заключается в том, что Бог любит нас и «не желает, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петра 3:9). И потому Он сделал все необходимое, чтобы мы спаслись: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Иоанна 3:16). Теперь, зная об этом, как поступите Вы?

«Что нам делать, мужи братья?»

Именно такой вопрос задали апостолам Христовым в день Пятидесятницы жители и гости Иерусалима. Евангелист Лука, автор книги Деяний апостолов, пишет, что после проповеди апостола Петра о грехе и искупительной жертве Христа слушатели «умилились сердцем», или, в дословном переводе, «услышали удар (укол) в сердце» (Деяния 2:37). Нечто подобное переживает всякий человек, которому Дух Святой, согласно обещанию Христа, открывает глаза на истину Божьего Слова:

Он [Дух Святой], придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде: о грехе, что не веруют в Меня; о правде, что Я [Иисус Христос] иду к Отцу Моему, и уже не увидите Меня; о суде же, что князь мира сего [сатана] осужден… (Иоанна 16:8-11).

Если Дух Святой сокрушил Ваше сердце и показал Вам через Слово Божье, что Вы грешник, нуждающийся в спасении, если Он даровал Вам веру в то, что Господь Иисус Христос, Бог Сын и Сын Божий, умер и воскрес для того, чтобы искупить Ваши грехи и привести Вас к Богу, то ответ, который апостол Петр дал на заданный выше вопрос, адресован и Вам тоже:

Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов; и получите дар Святого Духа. Ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог наш (Деяния 2:38-39).

Слово «покаяние» означает «изменение мыслей или намерений». Иными словами, когда апостол Петр предлагает нам «покаяться», он предлагает нам изменить свое отношение к греху, к Богу, к своей жизни в свете тех истин, которые открывает нам Библия.

Крещение — это особый обряд, установленный в Слове Божьем, с которым Бог связал чудесные обещания: прощение грехов и получение Святого Духа. Однако эти обещания исполняются в нашей жизни не автоматически. Писание говорит о том, что без веры во Христа и совершенное Им искупление наших грехов Крещение не принесет нам никакой пользы:

Филипп отверз уста свои и, начав от сего Писания, благовествовал ему [эфиопскому евнуху] об Иисусе.  Между тем, продолжая путь, они приехали к воде; и евнух сказал: вот вода; что препятствует мне креститься? Филипп же сказал ему: если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий. И приказал остановить колесницу, и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его. Когда же они вышли из воды, Дух Святой сошел на евнуха… (Деяния 8:35-39).

Писание говорит о том, что в момент Крещения с верой человек умирает для прежней греховной жизни и воскресает для жизни новой, вечной. И потому Крещение представляет собой не конец, а начало христианского пути. Отныне мы, веруя во Христа и получив прощение грехов ценой Его крестной Жертвы, вступаем в новую жизнь, жизнь любви к Богу и ближним, жизнь послушания Божьему Слову, жизнь, в которой нет места того, что не угодно нашему Небесному Отцу.

Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить в нем? Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни. Ибо если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения, зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху; ибо умерший освободился от греха. Если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним, зная, что Христос, воскреснув из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти (Римлянам 6:1-9).